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Entenda como a tuberculose é transmitida e seus sintomas

da Redação com O Estado de S. Paulo

23 Março 2009 | 15h 57

O que é a tuberculose?

É uma doença causada pelo bacilo de Koch (mycobacterium tuberculosis). Em sua forma clássica, a pulmonar, atinge principalmente os pulmões, mas pode afetar diversos órgãos do corpo

 

Veja também:

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Como é transmitida?

Pelo ar, quando o paciente fala, tosse ou espirra. Estima-se que um terço da população mundial esteja infectada com o bacilo de Koch. Essas pessoas não se sentem doentes e não transmitem a bactéria, mas podem adoecer no futuro, se tiverem queda da imunidade

 

Quais os principais sintomas?

Tosse persistente (por mais de três semanas), cansaço, emagrecimento, febre vespertina, perda de apetite e sudorese noturna

 

Qual o tratamento?

É o mesmo disponível há quase 40 anos. O tratamento é constituído por três medicações e dura seis meses. No entanto, em 15 dias o paciente já se sente bem e não transmite mas o bacilo (não precisa mais usar máscara cirúrgica), o que favorece o abandono dos medicamentos e aumenta o número de casos de tuberculose multirresistente (resistente aos medicamentos simples). A taxa de cura caso não haja abandono é de quase 100%

 

Existe vacina?

A BCG só é eficaz para prevenir as formas mais graves da doença em crianças durante os primeiros cinco anos de vida. Nove novas vacinas estão em fase de testes clínicos

 

Prevenção

Como ainda não existe vacina contra a tuberculose para adultos, o diagnóstico precoce é a única maneira de evitar a contaminação