Nasa adia pela terceira vez data de lançamento do Endeavour

A agência espacial afirma que a partida 'não ocorrerá antes do dia 10 de maio'; problema pode afetar partida do último ônibus espacial

estadão.com.br com Agências Internacionais,

03 Maio 2011 | 08h46

 

SÃO PAULO - A Nasa decidiu nesta terça-feira, 3, adiar pela terceira vez o lançamento do ônibus espacial Endeavour, previsto inicialmente para o dia 29 de abril. Em nova nota, a agência espacial afirma que a partida "não ocorrerá antes do dia 10 de maio." A nave apresentou problemas técnicos no dia do lançamento e ainda não terminou de ser consertada.

 

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Ainda segundo a nota, a Nasa planeja uma reunião dos administradores da missão para sexta-feira, 6, para que uma nova data "mais definida" para o lançamento seja decidida, após o termino dos consertos no Endeavour.

 

A equipe de astronautas está em Houston e permanece em quarentena, ajustando sua rotina de sono àquela da nova data de lançamento. Eles realizarão uma simulação de voo antes de retornar à Flórida para a contagem regressiva final.

 

É provável que este novo atraso da penúltima missão de ônibus espaciais da Nasa atrase também o lançamento do Atlantis, o último ônibus espacial a ser lançado. Seu lançamento está previsto para o dia 28 de junho, no entanto, na ocasião do segundo adiamento do Endeavour, o porta-voz da Nasa, Mike Curie, afirmou que caso sua partida se prolongasse além da data prevista (8 de maio), a missão do Endeavour entraria em conflito com o calendário da nave Atlantis.

 

 

No entanto, a agência prefere um lançamento tardio "se isso significar mais tempo para garantir que tudo está em ordem", ressaltou Curie, que acrescentou que a Nasa entrará em contato com a Estação Espacial Internacional (ISS) para tentar flexibilizar a agenda.

 

A missão. A nave deve chegar à ISS dois dias depois do lançamento para uma estadia que deve durar de 10 a 12 dias. Dezesseis nações são parceiras no projeto da Estação Espacial de US$ 100 bilhões.

 

O plano da Nasa depois do fim do programa de ônibus espaciais é fazer com que os astronautas americanos sejam transportados até a Estação Espacial Internacional por meio da nave Soyuz, da Rússia, talvez até a metade da atual década (o serviço prestado pela Rússia custa US$ 51 milhões por astronauta para os Estados Unidos). Eventualmente eles pretendem contar com naves europeias e japonesas também. Depois, a Nasa deve começar a usar os serviços de companhias privadas nas suas viagens para o espaço. Atualmente as empresas particulares cobram US$ 63 milhões por passagens para 2014.

 

Além disso tudo, a Endeavour ainda leva para a ISS um aparelho de US$ 2 bilhões que os cientistas esperam que esclareça parte dos mistérios envolvidos na chamada matéria escura. O aparelho é chamado Espectrômetro Alfa Magnético (AMS) e deverá analisar raios cósmicos de alta energia, sendo o primeiro a olhar detalhadamente para esse tipo de matéria no espaço.

 

Além de instalar o AMS do lado de fora da ISS usando braços robóticos, a equipe da Endeavour tem quatro caminhadas espaciais planejadas para ajudar a Estação Espacial a se preparar para o fim do programa de ônibus espaciais.

 

O ônibus também entrega uma plataforma carregada com grandes peças de reposição, na esperança de manter a estação em funcionamento por mais 10 anos. O carregamento inclui duas antenas de comunicações de banda-S, um tanque de gás de alta pressão, o sistema robótico canadense Dextre e escudos para proteger a ISS de micrometeoritos.

 

Após o retorno do Endeavour, as atenções da Nasa se voltarão para o lançamento do Atlantis. Esse será o 135º e último lançamento de ônibus espacial da agência espacial norte-americana.

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