Nave espacial completa missão secreta de nove meses e retorna à Terra

O projeto da nave-robô foi iniciado pela Nasa nos anos 90 e depois encampado pelos militares

REUTERS, REUTERS

01 Dezembro 2010 | 14h31

Ilustração mostra possível configuração da nave robótica em órbita. Divulgação/Nasa

 

Uma versão automática e miniaturizada de um ônibus espacial, lançada de Cabo Canaveral em  abril, completou sua missão  militar secreta de nove meses e deve pousar nesta semana, informam representantes da Força Aérea dos EUA.

 

O aparelho, conhecido como Veículo Orbital de Teste ou X-37B, deve descer na Base Vandenberg da Força Aérea, na Califórnia, entre sexta-feira e segunda, dependendo das condições meteorológicas e de questões técnicas.

 

O projeto, iniciado pela Nasa nos anos 90 e depois encampado pelos militares, tem o objetivo de testar tecnologias para uma futura geração de ônibus espaciais.

 

Os militares encaram o avião espacial como um meio de teste de equipamentos, sensores e materiais no espaço, para possível incorporação em sistemas ativos.

 

A Força Aérea impôs um black-out noticioso nas atividades realizadas pelo X-37B enquanto o aparelho esteve em órbita, embora a nave tenha sido acompanhada por amadores que fazem o rastreamento de objetos na órbita da Terra

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