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Pegadas de aves pré-históricas são achadas no Alasca

Pesquisas anteriores determinaram que pterossauros também viveram nessa região

Reuters,

01 Fevereiro 2011 | 11h31

ANCHORAGE, Estados Unidos - Pegadas fossilizadas de duas aves pré-históricas recém-descobertas foram encontradas no Parque Nacional Denali, no Alasca, segundo um especialista.  

 

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O paleontólogo Tony Fiorillo, curador do Museu de Natureza e Ciência em Dallas, disse à Reuters que várias espécies deixaram pegadas naquela região ártica. "O céu de Denali era um lugar bastante movimentado", disse ele.

 

As duas espécies recém-descobertas foram batizadas por Fiorillo e sua equipe: Magnoavipes denaliensis, incorporando o nome do parque para uma ave que deixou pegadas particularmente grandes, e Gruipeda vegrandiunis, nome que alude à pequena dimensão dessas pegadas.

 

Fiorillo publicou suas descobertas na atual edição da revista Journal of Systematic Paleontology. Pesquisas anteriores determinaram que pterossauros - répteis alados e voadores - também viveram nessa região durante o período Cretáceo, disse o paleontólogo.

 

O Parque Nacional Denali, um dos destinos turísticos mais populares do Alasca, é também um dos melhores lugares do mundo para a descoberta de pegadas de aves pré-históricas, por causa das suas formações rochosas, disse Fiorillo. "É a maior biodiversidade (do mundo) representada pelas pegadas", afirmou.

 

Algumas dessas pegadas são iguais às de espécies que viveram no mesmo período em latitudes mais meridionais da América do Norte e Ásia, o que indica que no Cretáceo elas faziam grandes migrações para procriar e nidificar no Alasca durante o verão, como acontece até hoje.

 

"Não é bonito pensar que no Cretáceo, 70 milhões de anos atrás, o Alasca pode ter servido para o mesmo tipo de necessidades aviárias que hoje?", disse Fiorillo, que desde 2006 faz escavações de pegadas pré-históricas em Denali, e antes disso já estudava outros fósseis no local.

 

Ele participou da primeira descoberta de pegadas de dinossauros no parque, em 2005, perto da estrada mais movimentada de Denali.

 

Segundo a pesquisa, além de aves Denali tinha também uma abundância de hadrossauros - dinossauros herbívoros, com bico de ornitorrinco.

 

Fiorilllo e seus colegas das Universidades do Texas e do Alasca-Fairbanks estimam que o Alasca tenha tido uma população de até 500 mil hadrossauros simultaneamente, o que equivale mais ou menos à atual população de caribous (um tipo de alce) nesse Estado norte-americano.

 

As descobertas foram apresentadas em uma conferência da União Americana de Geofísica, no mês passado em San Francisco.

 

O clima no Alasca naquela época era bem mais ameno do que hoje, "algo entre as temperaturas anuais de Calgary (Canadá) e Portland, Oregon (noroeste dos EUA)."

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