A caminho de cometa, sonda fotografa o planeta Terra

A Rosetta deverá lançar o robô Philae sobre o cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko em 2014

Carlos Orsi, do estadao.com.br,

22 de novembro de 2007 | 17h07

Ao passar pela Terra para ganhar impulso em sua viagem rumo ao cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko, aonde deverá chegar  em 2014, a sonda Rosetta, da Agência Espacial Européia, fez diversas imagens do planeta, incluindo uma foto ampla, onde a Austrália pode ser vista por entre as nuvens.   Lançada em 2004, Rosetta é a primeira missão planejada para orbitar e pousar em um cometa. Além da nave que girará ao redor do astro, Rosetta transporta um robô que fará a aterrissagem, chamado Philae. A missão prevê a realização de 11 experimentos científicos.   As imagens da Terra foram feitas entre 13 e 15 de novembro, durante a segunda passagem da sonda pelo planeta. A Rosetta deverá tomar ainda mais um impulso da gravidade terrestre,  em novembro de 2009.   O pouso no cometa - que tem um núcleo de diâmetro estimado em cinco quilômetros - está previsto para o final de 2014. A nave deverá acompanhar o  Churyumov-Gerasimenko por todo o ano de 2015.   No caminho até seu destino, a sonda passará duas vezes pelo cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, e investigará dois desses astros, 2867-Steins e 21-Lutetia, entre 2008 e 2010.   Em 2004, a sonda Stardust, da Nasa, cruzou a coma - o equivalente à atmosfera - do cometa Wild-2, recolhendo material que, depois, foi trazido de volta à Terra numa cápsula. As amostras desceram no deserto de Utah, EUA, em janeiro de 2006.

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