Antibióticos antigos podem ajudar no combate à tuberculose

Uma ameaça emergente é a tuberculose extensamente resistente a medicamentos, ou XDR-TB

Associated Press,

26 Fevereiro 2009 | 19h33

Cientistas podem ter descoberto um modo de tratar a tuberculose resistente a medicamentos, usando dois antibióticos antigos e seguros - e os estudos com pacientes doentes podem começar já neste ano.   A tuberculose é uma das doenças que mais mataram ao longo da história, e a doença pulmonar ainda tira a vida de 15 milhões de pessoas a cada ano, no mundo. A bactéria que causa a tuberculose está se tornando imune a diversos tipos de tratamento, um ganho de resistência que se observa mundialmente, mas que é mais acentuado na África e na Ásia.   Uma ameaça emergente é a tuberculose extensamente resistente a medicamentos, ou XDR-TB, que é virtualmente impossível de tratar. Por isso, pesquisadores buscam uma nova abordagem, incluindo um novo olhar sobre velhos remédios.   A bactéria da tuberculose contém uma molécula que torna os antibióticos da família da penicilina inúteis. Mas há substâncias que podem bloquear a ação dessa molécula, chamada beta-lactamase. Uma, chamada clavulanato, é vendida há tempos como parte de uma combinação de medicamentos para crianças.   Cientistas agora estão estudando se a administração de clavulanato pode tornar a tuberculose vulnerável a outros antibióticos - e descobriram, em laboratório, uma combinação que bloqueia o crescimento de 13 versões resistentes da bactéria.   A combinação: clavulanato para derrubar as defesas e um antibiótico da família da penicilina para completar o ataque. A descoberta é descrita na edição desta semana da revista Science.   O que funciona no laboratório pode não funcionar no organismo humano. Ainda assim, os resultados foram tão impressionantes que duas equipes de cientistas, dos Institutos Nacionais de Saúde  dos EUA e do Centro Médio Montefiore, de Nova York, já planejam pequenos estudos em pacientes humanos, na África do Sul e Coreia do Sul.

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