Astronautas se arriscam para consertar estação

Dois astronautas flutuaram fora daEstação Espacial Internacional no sábado em uma arriscadacaminhada no espaço para o que pode ser um conserto decisivopara a finalização do observatório espacial de 100 bilhões dedólares. Scott Parazynski foi direcionado para o ponto mais distanteda estação para consertar um painel de energia solar que estavaquebrado, mas produzindo cerca de 100 Volts de energia e quepoderia dar um poderoso choque. "Vá lá fora e conserte aquela coisa para nós", disse acomandante Peggy Whitson, enquanto os homens deixavam a estaçãoa mais de 320 quilômetros acima da Terra. "Nós vamos", um dos astronautas respondeu. Com as condições atuais do painel, a Nasa afirmou nãoquerer levar adiante os planos de expansão para a finalizaçãodo observatório até 2010, quando a frota do ônibus espacialserá aposentada. O laboratório europeu Columbus deverá ser entregue peloônibus espacial Atlantis em dezembro, com atraso de cinco anos,e será seguido do complexo japonês Kibo de três partes, nopróximo ano. (Por Jeff Franks)

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