Atlantis é lançado na última missão da era dos ônibus espaciais da Nasa

Missão de 12 dias encerra programa de 30 anos, um marco da agência espacial americana

estadão.com.br com agências internacionais

08 Julho 2011 | 12h29

SÃO PAULO - O ônibus espacial Atlantis partiu de Cabo Canaveral , na Flórida, às 12h29 (horário de Brasília). A última missão rumo à Estação Espacial Internacional (ISS) irá durar 12 dias. O lançamento foi realizado sem erros, de acordo com a Nasa.

 

Na nave, além de suprimentos e peças de reposição para a ISS, está o experimento Robotic Refueling Mission (RRM), elaborado para demonstrar e testar ferramentas, tecnologias e técnicas necessárias para reabastecer mecanicamente os satélites no espaço. Quem comanda a nave é o astronauta Chris Ferguson. Também estão a bordo o piloto Dough Hurley e os especialistas de missão Sandra Magnus e Rex Walheim. Eles deverão acomplar a nave à ISS no domingo, 10.

Além das implicações científicas de toda viagem espacial, este lançamento é especial porque marca o fim da era dos ônibus espaciais da Nasa. Cortes no orçamento obrigaram a agência a rever suas prioridades. O acidente com o Columbia, que se desintegrou na reentrada da atmosfera após uma missão em 2003, também preocupou o governo americano, que decidiu, ainda no governo Bush, encerrar o programa, que durou 30 anos e custou quase US$ 200 bilhões.

Nas próximas missões, os astronautas americanos contarão com assentos na nave russa Soyuz para serem transportados até a ISS, cada um deles custará US$ 51 milhões. No futuro, a Nasa também utilizará os serviços de empresas particulares. Atualmente estas empresas cobram US$ 63 milhões por passagens para 2014.

Recentemente, o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, disse ter orgulho do programa de ônibus espaciais, mas afirmou que é hora de olhar para a frente, a fim de se concentrar na exploração de Marte e possivelmente enviar uma missão tripulada ao Planeta Vermelho.

Esta é a missão de número 135. O Atlantis realizou 32 voos espaciais e percorreu 194.168.330 quilômetros. Ao todo, passou 293 dias, 18 horas, 29 minutos e 37 segundos no espaço.

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