Reuters
Reuters

Crise do E.coli leva Rússia a suspender importação de vegetais de toda a UE

Mais de 1.500 pessoas já desenvolveram infecções intestinais graves e 18 morreram; pepino espanhol foi 'inocentado'

BBC Brasil, BBC

02 Junho 2011 | 06h39

A Rússia proibiu nesta quinta-feira a importação de todas as verduras e legumes frescos de países da União Europeia por causa do surto de infecções pela bactéria E.coli iniciada na Alemanha.  

 

Veja também:

linkComissão Europeia pedirá explicações à Rússia por veto 'desproporcional'

linkComissão Europeia retira alerta contra pepino espanhol

especialSaiba mais sobre causas e prevenção da infecção intestinal na Alemanha

Mais de 1.500 pessoas já desenvolveram graves infecções gastrointestinais provocadas pela bactéria, e 18 pessoas morreram - 17 na Alemanha e uma na Suécia.

As autoridades alemãs haviam inicialmente responsabilizado pepinos importados da Espanha como foco, mas depois descartaram a possibilidade e dizem que ainda tentam descobrir a origem da contaminação.

Segundo o correspondente da BBC em Moscou Daniel Sandford, mais de 25 porcento de todos os legumes e verduras exportados pela União Europeia (UE) têm a Rússia como destino, tornando o país o maior mercado para os produtores europeus.

No início da semana, a Rússia já havia proibido a importação de vegetais crus da Alemanha e da Espanha.

O chefe da agência de proteção ao consumidor, Gennady Onishchenko, afirmou que há ordens para interceptar todos os carregamentos provenientes da UE.

"Eu peço às pessoas que abandonem o consumo de vegetais importados e passem a consumir os produtos locais", afirmou.

Ele criticou ainda os padrões de higiene alimentar da UE. "Isso mostra que a elogiada legislação de saúde da Europa, que a Rússia era pressionada a adotar, não funciona", disse.

Novos casos

O chefe do instituto de saúde pública que lidera o combate ao surto de E.coli na Alemanha afirmou à BBC que pode levar meses para que a epidemia seja contida.

Segundo Reinhard Burger, presidente do Instituto Robert Koch, é possível que nunca se descubra a fonte das infecções.

Pelo menos 365 novos casos de infecção pela E.coli foram registrados somente na quarta-feira. Em um quarto dos casos, os pacientes desenvolveram síndrome hemolítico-urêmica, que leva a problemas nos rins e pode matar.

Os novos casos incluem dois identificados nos Estados Unidos, de pacientes que haviam recentemente viajado a Hamburgo, onde se concentra boa parte dos casos.

Processo

A Espanha ameaça processar as autoridades alemãs por causa do prejuízo provocado pela crise aos produtores locais.

O governo espanhol estima em mais de 200 milhões de euros (cerca de R$ 455 milhões) por semana as perdas provocadas pela suspensão de exportações.

A Comissão Europeia suspendeu na quarta-feira sua advertência sobre os pepinos espanhóis, dizendo que testes não confirmaram a presença nos vegetais do tipo específico da bactéria responsável pelo surto de infecções.

Burger disse que as autoridades alemãs haviam tentado balancear os riscos quando acusaram equivocadamente os produtos espanhóis. Ele disse que as autoridades tinham de agir rapidamente - apesar de a recomendação ter depois se mostrado equivocada.

"Queríamos evitar novas fontes de infecção. É um balanço difícil", disse. "Você não quer esperar muito, mas ao mesmo tempo não quer criar alarme falso", observou.

Além da Alemanha, outros oito países europeus já registraram casos de infecção pela E.coli - Áustria, Dinamarca, Holanda, Noruega, Espanha, Suécia, Suíça e Grã-Bretanha.

Virtualmente todas as pessoas infectadas ou vivem na Alemanha ou haviam viajado recentemente ao país.

Vários países tomaram medidas para tentar se prevenir do surto, como a proibição da importação de pepinos e a remoção de legumes e verduras das prateleiras dos mercados.

As autoridades de saúde também recomendaram às pessoas que lavem bem frutas, verduras e legumes e também pratos e talheres, além de lavar bem as mãos antes das refeições.

 

PERGUNTAS E RESPOSTAS : Higiene previne contaminação

1. Existe mais de um tipo da bactéria?

A E.coli é um dos tipos mais comuns de bactérias. Ela existe não só no intestino humano como no de todos os animais (como bovinos e aves). O índice de coliformes fecais é medido pela quantidade dessa bactéria existente em um líquido, por exemplo. A maior parte dos tipos da bactéria não causa mal à saúde.

 

2. Por que alguns tipos da bactéria são mais agressivos à saúde?

Quando a bactéria adquire material genético, ela pode se tornar invasiva. Em alguns tipos, ela pode provocar diarreia, vômito e até febre - um quadro de gastroenterite infecciosa. Os tipos mais toxigênicos, como é o caso da E.coli 0157:H7, produzem uma toxina denominada shiga, que pode causar uma doença mais grave, a síndrome hemolítico-urêmica. Ela provoca a destruição das células vermelhas do sangue e o aumento da ureia no sangue, afetando os rins do paciente. Há cólicas abdominais intensas, náuseas e febre. Normalmente, ela é causada por precariedade nas condições de higiene na produção de carne bovina.

 

3. Como prevenir a contaminação?

O ideal é lavar muito bem os alimentos que serão consumidos crus e também higienizar bem as mãos. Caso viaje para regiões de contaminação, tenha cuidado especial com alimentos crus e malcozidos - evite comê-los.

 

 

BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

Encontrou algum erro? Entre em contato

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.