Descoberta em cães pode ajudar contra o câncer

Cientistas acharam célula-tronco ligada a mal parecido com câncer infantil.

BBC Brasil, BBC

09 de novembro de 2007 | 13h00

Cientistas da Universidade de Edimburgo, na Escócia, anunciaram que a descoberta de um tipo de célula-tronco em cachorros com câncer pode levar ao desenvolvimento de novos tratamentos para um câncer ósseo que atinge principalmente crianças e adolescentes. As células-tronco foram encontradas pelos pesquisadores em cães com um tipo de câncer dos ossos chamado osteosarcoma, que corresponde a 85% dos casos da doença nos cachorros e também é o tipo de câncer ósseo mais comum em crianças. Essas células-tronco, resistentes a tratamentos comuns, reproduzem as células cancerígenas dentro dos ossos, permitindo então que elas se espalhem pelo corpo. "Essa células-tronco nociva é a chave de todo o processo", afirmou o pesquisador David Argyle, responsável pelo estudo, publicado no Veterinary Journal e realizada pela Escola de Veterinária da universidade escocesa. "Ao entendermos o funcionamento desta célula-tronco, esperamos encontrar meios de atingi-la e matar a fonte de células cancerígenas." Segundo os cientistas, apesar de ainda não testada em humanos, a pesquisa pode ajudar crianças e adolescentes que apresentam este tipo de câncer, pois a doença é semelhante à que acomete os animais. Henry Scowcroft, porta-voz da ONG Cancer Research UK, a descoberta reforça a teoria de que células-tronco são responsáveis pelo desenvolvimento do câncer. "Esta teoria está ganhando força, e a descoberta abre os caminhos da pesquisa, o que pode levar à criação de novos tratamentos", disse. Segundo ele, é preciso ser cauteloso com a nova descoberta. "Os resultados foram descobertos a partir de estudos realizados em cachorros, ainda precisamos ver se a experiência pode ser aplicada em casos de câncer em humanos". Ainda não se sabe ao certo o que causa o surgimento do osteosarcoma, mas acredita-se que crianças que apresentam retinoblastoma hereditário, um tipo raro de tumor ocular, têm mais risco de desenvolver a doença. A maior incidência do câncer é em crianças mais velhas e adolescentes, normalmente do sexo masculino. A doença raramente atinge os menores de cinco anos.   BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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