Discovery conclui missão com pouso suave na Flórida

O ônibus espacial Discoverypousou na quarta-feira na Flórida, após uma missão de 15 diasmarcada por complicações, mas bem sucedida nos preparativospara que a Estação Espacial Internacional receba novoslaboratórios. Planando no céu claro, a nave tocou a pista de concreto doCentro Espacial Kennedy às 13h01 (16h01 em Brasília). Houve umduplo estrondo sônico na Flórida quando o ônibus se aproximavado final dessa missão de 10 milhões de quilômetros, iniciadacom seu lançamento, em 23 de outubro. A comandante Pamela Melroy, segunda mulher na história daNasa a pousar uma nave, assumiu o controle manual a 15.240metros do chão, fazendo curvas suaves no aparelho de cemtoneladas para reduzir a velocidade. "Parabéns pela tremenda missão e pelo grande pouso, Pam",saudou por rádio o astronauta Terry Virts, no Centro deControle em Houston, assim que o Discovery parou. Durante 11 dias, os tripulantes entregaram e instalaram umnovo módulo, o Harmony, que servirá de conexão para dois novoslaboratórios a serem entregues a partir de dezembro. (Por Irene Klotz)

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