Epidemia de encefalite mata 320 crianças no norte da Índia

Vírus da doença pode estar presente em água e alimentos contaminados

Efe,

12 de outubro de 2011 | 13h55

 NOVA DÉLHI - Pelo menos 320 crianças morreram no norte da Índia vítimas de um surto de encefalite, que provocou ainda a internação de 1,8 mil crianças, a maioria pobres, informou nesta quarta-feira, 12, à Agência Efe uma fonte do hospital para onde foram levados os pacientes.

"Este é o pior ano. Acreditamos que se trata de um vírus similar ao da pólio e que está presente em águas e alimentos contaminados", detalhou à Efe o médico K.P. Kushwaha, chefe de pediatria do principal hospital do distrito afetado, Gorakhpur.

No passado, o distrito de Gorakhpur sofreu surtos da variedade de encefalite conhecida como "japonesa", que se transmite por picadas de mosquitos. Já neste caso, o contágio do novo vírus ocorre de pessoa para pessoa só deve diminuir com a chegada do inverno.

"A cada dia estão morrendo aqui duas, três, quatro, cinco crianças. O pior é que há muitos hospitais privados em áreas afastadas que não reportam seus casos, portanto, o número de vítimas deve ser maior", explicou Kushwaha.

As crianças doentes sofrem febre alta, dores de cabeça, vômitos e fraqueza e, nos casos mais graves, perdem a consciência e têm convulsões, destacou o médico. Segundo ele, a única coisa que ele pode fazer pelos pacientes é um tratamento para aliviar os sintomas.

A maioria das crianças internadas no Colégio Médico BRD são provenientes de regiões precárias, com pouca higiene, falta de água corrente e o hábito de se fazer necessidades nas ruas, uma prática de risco para a transmissão de doenças.

Diversos meios de comunicação da Índia acusaram as autoridades de negligência administrativa nos últimos dias, pois as vacinas contra a doença estavam disponíveis em agosto, quando a infecção já estava ativa, coincidindo com as chuvas de monção, que vão de junho até setembro.

Em Gorakhpur, no entanto, houve apenas duas grandes campanhas de vacinação nos últimos anos: em 2006 e 2010.

A encefalite também afeta a região indiana de Assam (noroeste), onde até esta semana tinham morrido 114 crianças, com um total de 2.090 casos, de acordo com a emissora de televisão indiana "NDTV".

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