Estrela parecida com o Sol tem sistema de cinco planetas

Se existirem, luas do planeta recém-descoberto podem ter condições para suportar vida

06 de novembro de 2007 | 17h38

Astrônomos anunciam a descoberta de um quinto planeta ao redor da estrela 55 Cancri, que passa a ser o astro com maior número de planetas confirmados em sua órbita, depois do Sol. A estrela 55 Cancri fica a 41 anos-luz da Terra, na constelação de Câncer, e tem praticamente a mesma massa e idade do Sol.   O quinto planeta foi descoberto com o uso da técnica Doppler, na qual a presença do planeta é inferida pelo efeito de sua gravidade no movimento da estrela.   O novo planeta tem 45 vezes a massa da Terra e pode ser semelhante a Saturno em composição e aparência. O planeta é o quarto em distância de 55 Cancri, e completa uma órbita a cada 260 dias. Essa localização, informa a Nasa, põe o planeta na "zona habitável" da estrela. a região do espaço onde pode existir água na superfície de um planeta sólido.   "Planetas gigantes gasosos do nosso sistema solar têm grandes luas", diz a astrônoma Debra Fischer, principal autora do artigo que descreve a descoberta, a ser publicado no Astrophysical Journal.  "Se houver uma lua orbitando esse planeta, ela poderá ter lagoas de água líquida".   O sistema planetário de 55 Cancri é um pouco diferente do sistema solar. Acredita-se que o mundo mais próximo da estrela tenha o tamanho de Netuno, e complete uma órbita em menos de três dias. O segundo planeta é um pouco menor que Júpiter e faz uma órbita a cada 14, 7 dias. O terceiro, de massa comparável à de Saturno, faz uma órbita a cada 44 dias. O planeta recém-descoberto é o quarto. O quinto tem quatro vezes a massa de Júpiter e faz uma órbita a cada 14 anos.

Tudo o que sabemos sobre:
planetasplanetas extra-solaresnasa

Encontrou algum erro? Entre em contato

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.