Foguete russo leva ao espaço primeiro astronauta da Malásia

Um foguete russo Soyuz,com o primeiro astronauta da Malásia a bordo, xeique MuszapharShukor, uma astronauta norte-americana e um cosmonauta russo,partiu na quarta-feira rumo à Estação Espacial Internacional(ISS). O foguete TMA-11 levantou vôo do Cosmódromo de Baikonur, noCazaquistão, no horário previsto, às 17h22, horário de Moscou(10h22 em Brasília). Nove minutos depois do lançamento, quando o foguete haviaatingido uma altitude de cerca de 200 quilômetros, uma voz nocontrole da missão em Moscou anunciou: "A espaçonave TMA-11está em órbita". Os funcionários presentes no local cumprimentaram-se.Imagens ao vivo vindas de dentro do foguete, que se locomovia auma velocidade de 8 quilômetros por segundo, mostraram atripulação sentada calmamente e lendo seus registros de vôo. Os tripulantes devem chegar na sexta-feira à ISS (umainstalação de 100 bilhões de dólares). Shukor viaja com acomandante norte-americana da Expedição-16 da ISS, astronautaPeggy Whitson, e com o cosmonauta russo Yuri Malenchenko. Osdois ficarão no espaço durante seis meses. O malaio, que é cirurgião ortopedista e professoruniversitário em Kuala Lumpur, partirá da estação no dia 21 deoutubro, junto com o atual comandante da ISS, o russo FyodorYurchikhin, e o engenheiro de vôo russo Oleg Kotov. Um terceiro membro da atual tripulação da ISS, o engenheirode vôo dos EUA Clay Anderson, continuará a bordo junto com aExpedição-16 e regressará à Terra em novembro, a bordo doônibus espacial norte-americano Discovery. Shukor é o primeiro muçulmano a ir ao espaço durante o mêssagrado do Ramadã. O astronauta foi selecionado entre 11 milcandidatos em meio a um acordo selado pela Malásia e pelaRússia como parte de um negócio envolvendo a compra de jatosrussos pelos malaios no valor de 1 bilhão de dólares. Segundo Shukor, o vôo representa "um grande passo" para aMalásia. E ele disse querer servir de inspiração para seu paísda mesma forma como fez o russo Yuri Gagarin em 1961, quando setornou o primeiro homem a viajar até o espaço.

REUTERS

10 de outubro de 2007 | 12h40

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