Inverno pode abrir caminho para gripe suína no hemisfério sul

Clima frio ajuda na disseminação dos vírus de gripe, e pode ajudar a gripe suína a se misturar à gripe comum

Associated Press,

04 Maio 2009 | 15h11

Os países do hemisfério sul, que vêm escapando da infecção em larga escala  pela gripe suína, poderão se mostrar mais vulneráveis em breve, com a chegada do inverno a essa parte do mundo. A mudança de estação aumenta a chance do vírus se espalhar e sofrer mutações.

 

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Até agora, os países mais duramente afetados - México, Estados Unidos, Canadá e Espanha - são do hemisfério norte, que está a caminho do verão. Ao sul do equador, as temperaturas mais baixas é que são iminentes. No Brasil, o Ministério da Saúde contabiliza 25 casos suspeitos, 36 em obserbação e 60 já descartados. A Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) investiga a causa da morte de uma mulher que retornou doente de uma viagem aos Estados Unidos.

 

"Os maiores picos de atividade da gripe ocorrem no inverno", diz Rayna MacIntyre, chefe da Faculdade de Saúde Pública e Medicina Comunitária da Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália. "Para nós no hemisfério sul, isso é particularmente preocupante". O inverno no sul chega em julho.

 

O gripe dissemina-se mais facilmente no inverno principalmente porque as pessoas tendem a se aglomerar em lugares fechados, aumentando a chance de o vírus saltar de pessoa em pessoa. Também há alguma evidência de que o frio facilita a infecção, disse ela.

 

Especialistas também avisam que a gripe comum, que tipicamente se espalha no inverno, pode colidir com a gripe suína e recombinar-se em uma versão mais contagiosa ou mais perigosa.

 

O porta-voz da Organização Mundial da Saúde (OMS), Dick Thompson, disse que a agência está preocupada com uma possível "reorganização", ou mistura dos vírus de gripe comum e suína.

"O inverno está chegando ao hemisfério sul e os governos precisam intensificar suas ações para proteger as populações, especialmente na ausência de uma vacina para a gripe suína", disse ele.

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