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Micróbios da Inglaterra conseguem viver 553 dias no espaço

Bactérias permaneceram no lado exterior da ISS e ficaram expostas expostas ambiente hostil

BBC

23 de agosto de 2010 | 12h04

A pequena vila inglesa de pescadores fez uma descoberta que "não é desse planeta".

 

As bactérias obtidas de falésias em Beer, na Costa Sul, têm-se mostrado robustas viajantes espaciais.

 

Os micro-organismos foram colocados no exterior da estação espacial para ver como eles iriam lidar em condições hostis, existentes acima da atmosfera da Terra.

 

E quando os cientistas inspecionados os micróbios um ano e meio depois, eles encontraram muitos ainda vivos.

 

Os sobreviventes estão agora a prosperar em um laboratório na Opena University(OU), em Milton Keynes.

 

O experimento é parte de uma busca para encontrar micróbios que poderiam ser úteis para futuros astronautas, que se aventurem para além da órbita da Terra para explorar o resto do Sistema Solar.

 

O líder do estudo Dra. Karen Francis Olsson, disse à BBC: "Foi proposto que as bactérias poderiam ser utilizadas em sistemas de suporte de vida para reciclar tudo."

 

"Há também o conceito de que se desenvolvermos bases na Lua ou Marte, nós poderíamos usar bactérias para "bio-mineiração" - que os utilizam para extrair os minerais importantes das rochas."

 

Este tipo de investigação também brinca com a teoria popular de que micro-organismos podem ser transportados de alguma forma entre os planetas em rochas - de meteoritos - semear a vida onde ainda não exista.

 

Os micróbios Beer foram colocadas sobre a Agência Espacial Europeia (Esa) nas Facilidades de Exposição de Tecnologia, uma coleção de caixotes experimentais no final da Estação Espacial Internacional (ISS), no Columbus Laboratory .

 

As bactérias foram enviadas ainda em pequenos pedaços de rocha do penhasco.

 

Elas teriam sido expostas à luz ultravioleta, raios cósmicos, e mudanças drásticas de temperatura.

 

Toda a água do calcário também teria fervido no vácuo do espaço.

 

Como elas conseguiram sobreviver ao seu calvário de 553 dias está agora sendo investigado.

 

Esporos bacterianos são conhecidos por suportar vários anos em órbita, mas essa é a mais longa de todas as células de cianobactérias, ou micróbios fotossintetizantes, a sobreviver no espaço.

 

Os organismo foram classificados apenas como UO-20. No entanto, eles lembram um grupo de cianobactérias conhecidos como Gloeocapsa.

 

Eles têm uma parede celular espessa e isso poderia ser parte da razão pela qual eles sobreviveram por tanto tempo no espaço.

 

"O Gloeocapsa forma uma colônia de várias células que, provavelmente, protege as células no centro de exposição da radiação UV e oferece alguma resistência à dissecação também", explicou o professor Charles Cockell, que trabalha com o Dr. Olsson-Francis no Planetário da Open University e Space Sciences Research Institute.

 

"Os exemplares que temos são relacionados com espécies da Antártida, mas eles também são geralmente bem conhecidos nos desertos quentes. Então, assim como o hábito formadoras de colônia, eu suspeito que eles têm ótimos processos de reparo do DNA, também."

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