Nasa adia tentativa de conserto de painel solar danificado

Às voltas com dois problemas graves naconstrução da Estação Espacial Internacional, a Nasa adiou pelomenos até sexta-feira uma importante saída em que astronautastentariam consertar um painel de energia solar danificado. A caminhada espacial que estava prevista para quinta-feirainicialmente serviria para inspecionar uma junta defeituosa queserve para girar outro painel de energia solar na direção doSol. Mas na quarta-feira o centro de controle da missão avisouaos astronautas que os planos haviam mudado. "Vamos apostar (em fazer a caminhada) no dia 11 do vôo(sexta-feira), e se realizarmos isso o conteúdo disso será onegócio da asa do equipamento solar", disse ele aos dezastronautas do ônibus Discovery e da Estação Espacial. A repentina mudança de planos revela a incerteza da Nasasobre como lidar com os problemas simultâneos, que obriga aagência a travar três enormes equipamentos de energia solar,para evitar mais danos e para manter a estabilidade da estação. A missão até então tranquila se complicou no domingo,quando aparas de metal foram achadas na junta de 3 metros quegira um dos painéis. Os astronautas Scott Parazynski e Douglas Wheelock deveriamexaminar a peça mais detalhadamente na quinta-feira eeventualmente consertá-la. Mas na terça-feira um outro painelsolar sofreu um rasgo de 75 centímetros quando era aberto, e ogerente do programa da estação, Mike Suffredini, disse entãoque preferia que os astronautas cuidassem disso. A Nasa não sabe o que provocou os problemas nem se haveráconserto possível. A comandante do ônibus Discovery, Pamela Melroy, disse naquarta-feira a jornalistas que a luz do sol estava prejudicandoa visão dos astronautas que monitoravam por vídeo o processo deabertura do painel solar rasgado, como a vela de um barco, epor isso não viram o estrago acontecendo. "Podemos agora rever o que fizemos, e poderia haver outrascoisas que poderíamos ter feito, mas acho que certamenteabortamos (a abertura do painel) assim que vimos que algumacoisa não estava certa", afirmou. A Nasa prepara a chegada de dois novos laboratórios àestação, a partir de dezembro, mas Suffredini disse querelutaria em manter os planos de ampliação do complexo orbitalaté que os painéis solares sejam restaurados. A agência já acrescentou um dia à missão do Discovery, queagora tem volta à Terra marcada para o dia 7, e funcionários doCentro Espacial Johnson dizem que uma nova prorrogação épossível. A Nasa tem pressa em concluir as obras da estação antes de2010, quando aposentará sua frota de ônibus espaciais.

JEFF FRANKS, REUTERS

31 de outubro de 2007 | 18h28

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