Neandertais podem ter sido ruivos e de pele clara

Homem de neandertal tinha um gene que inibe a melanina, gerando as características dos ruivos

25 de outubro de 2007 | 17h36

Alguns homens de neandertal podem ter tido pele clara e pêlos ruivos, diz uma equipe européia de cientistas em artigo publicado no serviço online Science Express, da revista Science.   O pesquisador Carles Lalueza-Fox e colegas analisaram amostras de DNA de dois neandertais, da Espanha e da Itália. Eles analisaram especificamente a seqüência do gene MC1R, que codifica uma proteína envolvida na produção de melanina.   Em humanos modernos, principalmente em populações européias, variações desse gene são responsáveis por cabelos ruivos e pele clara, uma vez que bloqueiam a atividade da proteína.   Os autores do trabalho identificaram uma nova variação do gene nas duas amostras de neandertal, e estudaram a atividade da proteína gerada por essa variante em culturas de células.   O resultado, segundo nota divulgada pela Science, sugere que a versão neandertal do gene tinha o mesmo efeito na produção de melanina que a versão contemporânea tem.

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