Ônibus espacial liga-se à ISS para missão de construção

O atracamento marca o primeiro encontro de duas naves espaciais comandadas por mulheres

Associated Press,

25 de outubro de 2007 | 14h07

O ônibus espacial Discovery ligou-se à Estação Espacial Internacional (ISS) nesta quinta-feira, 25. Sua tripulação prepara-se para embarcar na mais complexa fase de construção do posto avançado orbital. Sob o comando de Pamela Melroy, o Discovery realizou um "salto mortal" para que os engenheiros na Terra tenham imagens completas do revestimento da nave.   O atracamento marca o primeiro encontro de duas naves espaciais comandadas por mulheres. A comandante da ISS, Peggy Whitson, é a primeira mulher a comandar a base espacial.   Os engenheiros da Nasa não viram nada de significativo na checagem preliminar das imagens feitas na quarta-feira, durante um exame do nariz e das asas do Discovery, disse o chefe da equipe de gerenciamento da missão, John Shannon, mas os especialistas dizem que é preciso obter mais dados antes de poder afirmar que a blindagem térmica da nave passou intacta pela decolagem.   Em agosto, imagens feitas durante o "salto mortal" do Endeavour revelaram um vão preocupante na barriga da nave, que suscitou dias de debates sobre a necessidade, ou não, de reparos.   Inspeções desse tipo tornaram-se rotina depois que um pedaço de espuma se soltou do tanque de combustível externo do Columbia e quebrou a blindagem de uma das asas. Foi esse dano que levou á destruição da nave durante a reentrada na atmosfera, em 2003.   Cerca de seis pedaços de espuma soltaram-se do tanque do Discovery, e um ou mais podem ter atingido a nave, mas isso ocorreu num período após o lançamento onde o evento não causa preocupação.

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