Oxigênio surgiu antes do estimado, revela pesquisa

Estudo mostra que gás começou a se formar no planeta entre 50 mi e 100 mi de anos aquém do previsto

Agências internacionais,

02 de outubro de 2007 | 14h24

O oxigênio surgiu na Terra centenas de anos antes do que se pensava, revela uma nova pesquisa divulgada nesta terça-feira, 2. O estudo sugere que a formação do gás vital para a vida tenha começado a se formar no planeta entre 50 milhões e 100 milhões de anos antes do estimado. De acordo com artigo publicado na revista Science, uma análise química do núcleo de rochas com até 2,5 bilhões de anos no oeste de Austrália mostrou que a existência do gás no planeta se iniciou em um período anterior aos 2,4 bilhões de anos atrás, quando ocorreu o Grande Evento de Oxidação, tido como marco da formação da vida como a conhecemos atualmente. As causas deste evento ainda não foram descobertas, contudo, sabe-se que antes dele os níveis de amônia e gás metano impossibilitavam qualquer desenvolvimento de vida. Atualmente, o O2 responde por 21% da formação atmosférica. A descoberta de traços de oxigênio foi feita durante o estudo de uma rocha primordial com 900 metros de comprimento. Esse oxigênio foi produzido via fotossíntese por cianobactérias, organismos simples que já habitavam o planeta na época e existem ainda hoje. "Parece que capturamos um pedaço do tempo antes do Grande Evento de Oxidação", afirmou Ariel Anbar, acadêmico da Universidade do Estado do Arizona e um dos envolvidos com a pesquisa, em uma declaração.

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