Observatório Austral Europeu/Efe
Observatório Austral Europeu/Efe

Telescópio registra imagem de um grupo de brilhantes e jovens estrelas azuis

Astrônomos estimam que as estrelas tenham entre 20 e 35 milhões de anos

Efe

27 de março de 2013 | 13h44

BERLIM - O telescópio MPG/ISSO do Observatório La Silla, situado no norte do Chile, conseguiu visualizar um formoso grupo de brilhantes estrelas quentes e azuis, sinais que demonstram sua recente formação, informou nesta quarta-feira o Observatório Austral Europeu (ISSO) de Garching, no sul da Alemanha.

Os astrônomos estimam que as estrelas do cúmulo NGC 2547 têm entre 20 e 35 milhões de anos, idade equiparável a de um bebê de três meses se levarmos em conta que o Sol, com seus 4,6 bilhões de anos, ainda não atingiu sua meia vida.

Este grupo estelar se encontra na constelação austral de Vela, aproximadamente a 1,5 mil anos luz da Terra.

A imagem captada por uma câmera de grande campo instalada no telescópio MPG/ISSO mostra alguns novos membros de nossa galáxia, a Via Láctea, que abriga, além disso, estrelas de mais de 13 bilhões de anos, praticamente a mesma idade do universo, estimada em uns 13,7 bilhões de anos.

Apesar da antiguidade, ainda há muito movimento na Via Láctea, onde objetos se formam e se destroem de maneira constante.

A maior parte das estrelas não se forma de maneira isolada, mas em ricos cúmulos com tamanhos variáveis, que podem conter desde algumas dezenas até milhares delas.

O cúmulo NGC 2547 contém várias estrelas quentes que brilham em tons azulados, um claro sinal de sua juventude, mas também inclui uma ou duas amarelas e algumas vermelhas, que já evoluiu até se transformar em estrela vermelha gigante.

Normalmente, em termos comparativos, os cúmulos estelares abertos como este têm vidas muito curtas - várias centenas de milhões de anos -, antes de se desintegraram e terem suas estrelas dispersas.

A imagem captada pelo telescópio MPG/ISSO mostra, além das brilhantes estrelas jovens quentes e azuis, muitos outros objetos, alguns mais frágeis e, inclusive, galáxias distantes da Via Láctea.

Outros objetos, com aparência difusa e alongada, são galáxias que se encontram a milhões de anos luz, por trás das estrelas que observamos com nosso campo de visão.

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