Viagem que levou o primeiro americano ao espaço completa 50 anos

Nasa lembra a data no site oficial e serviço postal norte-americano lança selos comemorativos

estadão.com.br,

05 Maio 2011 | 11h26

SÃO PAULO - A Agência Espacial Norte-americana (Nasa) comemora nesta quinta-feira, 5, os 50 anos da viagem que levou o primeiro astronauta americano ao espaço. Na ocasião, Alan Shepard estava a bordo da cápsula Freedom 7 da missão Mercury 3 e a viagem durou 15 minutos e 28 segundos.

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Para comemorar a data, a Nasa lembrou a viagem em seu site oficial e divulgou uma imagem da época mostrando o percurso percorrido pela cápsula. A agência postal dos EUA homenageou a missão lançando selos comemorativos.

O diretor da Nasa, Charles Bolden, falou nesta quinta-feira a respeito da viagem de Alan Shepard. "5 de maio, 1961, foi um dia bom. Quando Alan Shepard foi lançado em direção às estrelas, nenhum americano tinha feito isso, e o mundo esperou ansiosamente rezando por um bom resultado. O voo foi um grande sucesso, e a partir da importância do feito de Shepard, a Nasa construiu seu papel de liderança na viagem espacial, que desempenhamos desde então".

Shepard morreu em julho de 1998, aos 74 anos, vítima de câncer.

A viagem do astronauta americano ocorreu 23 dias após o lançamento da Vostok-1, que levou o russo Yuri Gagarin ao espaço, e fez com que a União Soviética comemorasse o feito de ter colocado o primeiro homem em órbita.

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